Ανταρκτική: Ξεκολλάει (!) παγόβουνο 5.000 τ. χλμ.

Σήμα κινδύνου από τους επιστήμονες για γεωλογική αλλοίωση! Ποιες οι επιπτώσεις

Στη βορειότερη κρηπίδα πάγου της Ανταρκτικής με την ονομασία Larsen C ένα ρήγμα, που παρέμενε περιορισμένο, διευρύνθηκε μέσα σε δύο εβδομάδες (τον Δεκέμβριο) κατά 18 χιλιόμετρα και έτσι σχηματίστηκε ένα από τα μεγαλύτερα παγόβουνα που έχουν καταγραφεί στην Ιστορία, το οποίο αναμένεται μέσα στους επόμενους μήνες να αποκολληθεί.

Το μόνο που κρατά το επιφάνειας 5.000 τετραγωνικών χιλιομέτρων παγόβουνο ακόμα στην κρηπίδα είναι ένα σχετικά μικρό τμήμα πάγου, μήκους 20 χιλιομέτρων.

Το ρήγμα

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, εάν αυτή η πλάτους 100 μέτρων «γλώσσα» πάγου όντως αποκολληθεί, κινδυνεύει μελλοντικά από περαιτέρω ρηγματώσεις το ίδιο το κύριο σώμα της κρηπίδας, η συνολική έκταση της οποίας ανέρχεται στα 55.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα - καταγράφεται ως η τέταρτη μεγαλύτερη στον κόσμο.



Γιατί, παρά τον συμπαγή όγκο της, που φτάνει τα 350 μέτρα πάχος πάγου που επιπλέει στα νερά, το τμήμα που αναμένεται να αποσπαστεί είναι το πλέον προωθημένο προς τα βορειοδυτικά και συγκρατεί τη ροή των παγετώνων που την τροφοδοτούν.

Ηδη η κρηπίδα Larsen ήταν χωρισμένη στα τρία μετά την καθίζηση μεγάλου τμήματός της, το 1995, και την αποκόλληση ενός ακόμα τμήματός της, το 2002. Μετά το 2002 οι ερευνητές που συμμετέχουν στη βρετανική ομάδα του σχετικού προγράμματος παρακολούθησης των γεωλογικών και των κλιματολογικών μεταβολών με την κωδική ονομασία «Μίδας» διαπίστωσαν ότι άρχισε ραγδαία αποσύνθεση της Larsen Β.

Αν και αναγνωρίζουν ότι ανάλογη αποσύνθεση δεν έχει ξανασυμβεί από το τέλος της τελευταίας Εποχής των Παγετώνων, πριν από περίπου 12.000 χρόνια, οι επιστήμονες χαρακτηρίζουν το φαινόμενο γεωλογικό και δεν το συνδέουν με την κλιματική αλλαγή, καθώς το ρήγμα προϋπήρχε της ανόδου θερμοκρασίας στον πλανήτη για δεκαετίες.