Νέες ελπίδες για το Αλτσχάιμερ

Οι αμυλοειδείς πλάκες που σχηματίζονται στον εγκέφαλο όσων εκδηλώνουν τελικά Αλτσχάιμερ -με τις έρευνες να συμφωνούν ότι είναι το αίτιο πίσω από την ασθένεια- μπορεί να εντοπιστούν πολλά χρόνια πριν από την εμφάνιση των συμπτωμάτων της νόσου και την έναρξη απώλειας μνήμης στη διάρκεια μιας ασυμπτωτικής φάσης, η οποία διαρκεί μάλιστα πολύ περισσότερο από την ίδια τη νόσο. Οι ερευνητές του πανεπιστημίου Keck της Νότιας Καλιφόρνιας εξέτασαν στοιχεία περιστατικών άνοιας βάθους δεκαετίας και χαρακτηρίζουν τον σχηματισμό αυτών των πλακών από τοξικές, κολλώδεις πρωτεΐνες πρόδρομο σύμπτωμα και κυτταρικό αίτιο της νόσου.

Το δείγμα τους συμπεριέλαβε 445 άτομα, εκ των οποίων τα 202 εμφάνιζαν υψηλά επίπεδα αμυλοειδών. Από τους συμμετέχοντες της δεύτερης ομάδας το 88% ανέπτυξε στη 10ετία συμπτώματα άνοιας. Οπως επισημαίνει ο επικεφαλής του ινστιτούτου μελέτης Αλτσχάιμερ ATRI και μέλος της ερευνητικής ομάδας Paul Aisen, η έγκαιρη παρέμβαση για την αναστολή του σχηματισμού των αμυλοειδών είναι απολύτως αναγκαία. Ο χρόνος παρέμβασης, υπογραμμίζεται, είναι κρίσιμος: Πρέπει να γίνει έγκαιρα, όταν ο ασθενής παραμένει ασυμπτωματικός.

Στη σχετική δημοσίευσή τους στην επιθεώρηση «Journal of the American Medical Association» οι ερευνητές αναφέρουν ότι ο λόγος για τον οποίο οι περισσότερες θεραπείες που εφαρμόζονται σήμερα για την αντιμετώπιση του Αλτσχάιμερ αποτυγχάνουν είναι ότι η έναρξή τους γίνεται στο τελικό στάδιο ανάπτυξης της νόσου, όταν είναι πλέον πολύ αργά.

Αφαίρεση

Οι ερευνητές ελπίζουν ότι η αφαίρεση των αμυλοειδών σε προκλινικό στάδιο μπορεί όχι μόνο να επιβραδύνει το Αλτσχάιμερ αλλά ενδεχομένως και να ανακόψει την ανάπτυξή του. Επιπλέον η έρευνα συνδέει τον σχηματισμό των αμυλοειδών πλακών με τα υψηλά επίπεδα χοληστερίνης στο αίμα, δίνοντας ακόμη μία πρόωρη ένδειξη του κινδύνου εμφάνισης άνοιας αλλά και άλλο ένα προληπτικό όπλο στην επιστήμη. Εφόσον βέβαια ληφθούν μέτρα προτού η βλάβη καταστεί μη αναστρέψιμη. Ισως από τις πλέον ανησυχητικές διαπιστώσεις της μελέτης είναι πως ένα στα τρία άτομα ηλικίας άνω των 65 ετών εμφανίζει αυξημένα επίπεδα αμυλοειδών στον εγκέφαλο και οι περισσότεροι από αυτούς, κατά τους ερευνητές, θα εμφανίσουν τα πρώτα συμπτώματα άνοιας σε βάθος 10ετίας.