Σε κατάσταση μέγιστης καταστροφής

Το αμερικανικό όνειρο «έβαλε νερά», βυθίστηκε στο σκοτάδι, έγινε έρμαιο των θυελλωδών ανέμων, υπέστη ζημιές και σε κάποια σημεία «μάτωσε». Ηταν αρκετή η επίσκεψη ενός τυφώνα για να φέρει αντιμέτωπη μια υπερδύναμη με την παντοδυναμία της φύσης, να «κοιμίσει» την «πόλη που δεν κοιμάται ποτέ» και να βουλιάξει τη Μέκκα των τζογαδόρων της Ανατολικής Ακτής. Η «άβολη αλήθεια» -ντοκιμαντέρ με την υπογραφή του Αλ Γκορ πρώην αντιπροέδρου των ΗΠΑ, το οποίο αναφέρεται στις κλιματικές αλλαγές- μοιάζει να πραγματώνεται μέσα από τις εικόνες που παρουσιάζουν το Μανχάταν, η Γουόλ Στριτ και το Μπρούκλιν να μεταμορφώνονται σε ποτάμια νερού.

 

Η Νέα Υόρκη, αφού αρχικά «τράπηκε σε φυγή» υπό την απειλή του τυφώνα Σάντι και εν συνεχεία «τσακίστηκε» από τους εκκωφαντικούς ήχους, τις καταρρακτώδεις βροχές και τους σφοδρούς ανέμους, κηρύχτηκε σε κατάσταση μέγιστης καταστροφής από τον πρόεδρο των ΗΠΑ - απόφαση που σημαίνει ταυτοχρόνως ότι «τα ομοσπονδιακά κεφάλαια είναι διαθέσιμα για τους πληγέντες στα διαμερίσματα Μπρονξ, Κινγκς, Νασάου, Νέας Υόρκης, Ρίτσμοντ, Σάφολκ και Κουίνς» σύμφωνα με ανακοίνωση του Λευκού Οίκου.

 

Η άμεση και αποτελεσματική διαχείριση της «κρίσης Σάντι» χάρισε πόντους στον Μπαράκ Ομπάμα, ο οποίος παρακολούθησε ευλαβικά και νυχθημερόν την «επέλαση» του τυφώνα, ενώ ήταν σε διαρκή επικοινωνία με τις Αρχές της Νέας Υόρκης και του Νιου Τζέρσι - δύο από τις σοβαρότερα πληγείσες πολιτείες. Ακόμα και οι πολιτικοί του αντίπαλοι -όπως ο Κρίστι, στενός συνεργάτης του Μιτ Ρόμνεϊ- αναγνώρισαν τις «επιδόσεις» του Αμερικανού προέδρου, ο οποίος διέκοψε την προεκλογική του εκστρατεία μόλις μία εβδομάδα πριν από τις προεδρικές εκλογές της 6ης Νοεμβρίου.

 

Αξίζει να σημειωθεί ότι το δίκτυο των μέσων μαζικής μεταφοράς της Νέας Υόρκης -μετρό, τρένο, λεωφορεία- υπέστη τη μεγαλύτερη ζημιά στην ιστορία των 108 χρόνων λειτουργίας του. Επτά σήραγγες του μετροπόντικα κάτω από το Ιστ Ρίβερ πλημμύρισαν εξαιτίας της πρωτοφανούς ανόδου των υδάτων.

 

Οσο για το συνολικό κόστος των ζημιών; Υπολογίζεται ότι μπορεί να φτάσει τα 50 δισ. δολάρια, ενώ οι απώλειες ανθρώπινων ζωών σε ΗΠΑ και Καναδά έχουν ξεπεράσει τις 30, μεταξύ των οποίων δύο παιδιά. Ο αντίκτυπος ωστόσο στην οικονομία τόσο του τρέχοντος τριμήνου όσο και μακροπρόθεσμα αναμένεται να είναι ισχυρός, καθώς «κάθε ημέρα διακοπής της οικονομικής δραστηριότητας προκαλεί ζημιά η οποία ανέρχεται σε περίπου 10 δισεκατομμύρια» σύμφωνα με τον Μαρκ Ζάντο, επικεφαλής οικονομολόγο της Moody's Analytics. Την ίδια στιγμή οι προμήθειες αγαθών έκτακτης ανάγκης, που πραγματοποιήθηκαν λίγο πριν οι νεοϋορκέζοι οχυρωθούν μέσα στα καταφύγια- σπίτια, είχαν μια θετική επίδραση στη συνολική πορεία των πωλήσεων.

 

Την εκκένωση της πολύβουης μητρόπολης διαδέχτηκε η τρομαγμένη έκκληση-απαίτηση του συντηρητικού δημάρχου Μάικλ Μπλούμπεργκ προς τους κατοίκους της πόλης να «μείνουν μέσα στα σπίτια», δεδομένου ότι «ήταν πια πολύ αργά για να φύγουν». Και όχι άδικα, αφού οι πτώσεις των δέντρων και τα γιγάντια κύματα της θάλασσας ήταν φονικά.

 

Την ίδια στιγμή στο Νιου Τζέρσι, πολιτεία-επίκεντρο του τυφώνα, η στάθμη των υδάτων έφτασε το ενάμισι μέτρο, αφού έσπασε το φράγμα στα βόρεια της πόλης, ενώ στο διαδίκτυο κυκλοφόρησε και μια φωτογραφία η οποία έδειχνε καρχαρίες να «κάνουν βόλτες» στους δρόμους έξω από τα σπίτια των κατοίκων, η οποία ωστόσο δεν έχει επαληθευτεί. Γεγονός είναι πάντως ότι ολόκληρες πόλεις πλημμύρισαν, απειράριθμα δέντρα καταστράφηκαν, ενώ διακόπηκε η λειτουργία τριών πυρηνικών αντιδραστήρων στο βορειοανατολικό τμήμα των ΗΠΑ, γεγονός που προκάλεσε τη διακοπή της ηλεκτροδότησης σε πάνω από 8.000.000 νοικοκυριά στη χώρα.

 

Οσο για το Ατλάντικ Σίτι, το οποίο έχει καταγραφεί στην παγκόσμια κοινή συνείδηση ως το Λας Βέγκας της Ανατολικής Ακτής; «Αδειασε από τζογαδόρους και γέμισε από νερό», όπως σημείωναν χαρακτηριστικά οι «New York Times» στο σχετικό δημοσίευμα.

 

Δρόμοι-ποτάμια, φώτα σβησμένα, πρώην κοσμοπολίτικες πόλεις που μοιάζουν με φαντάσματα... Εικόνες χάους, καταστροφής και εγκατάλειψης. «Ερημη χώρα», όπως έγραφε ο Αμερικανός ποιητής Τόμας Ελιοτ...

 

 

Δήμητρα Αθανασοπούλου

Ετικέτες: