Θεραπεία παράλυσης με ρεύμα

Ασθενείς σηκώθηκε χάρη σε ηλεκτρική διέγερση της σπονδυλικής στήλης

Ελπίδα για τα άτομα που έχουν υποστεί παράλυση δίνει η μέθοδος που ανέπτυξαν επιστήμονες στις ΗΠΑ και η οποία δοκιμάστηκε με επιτυχία σε ασθενή που είχε μείνει καθηλωμένος έπειτα από αυτοκινητικό ατύχημα που τον άφησε παράλυτο από το στήθος και κάτω.
Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Λούιβιλ στο Κεντάκι ανέπτυξαν μια μέθοδο που στέλνει στη σπονδυλική στήλη ηλεκτρικά σήματα μέσω εμφυτευμάτων. Αυτά ασκούν ηλεκτρική διέγερση στα σημεία που έχουν υποστεί τραύματα και έχουν ως συνέπεια την πρόκληση της παράλυσης, αφού δεν είναι πλέον σε θέση να ελέγξουν την κίνηση.

Θύμα τροχαίου

Σύμφωνα με το CNN, οι επιστήμονες δοκίμασαν τη μέθοδο στον 26χρονο Calven Goza, ο οποίος έμεινε παράλυτος όταν έπεσε θύμα τροχαίου από μεθυσμένο οδηγό. Οπως αναφέρει το δημοσίευμα του αμερικανικού δικτύου, οι επιστήμονες τοποθέτησαν στα πόδια του 26χρονου αισθητήρες και ένα πολύ εξελιγμένο εμφύτευμα στη σπονδυλική του στήλη, το οποίο διαθέτει 16 ηλεκτρόδια και στέλνει ηλεκτρικά σήματα που είναι σχεδόν όμοια με εκείνα που στέλνει ο εγκέφαλος.
Επί δύο ώρες οι επιστήμονες έστελναν ρεύμα διαφορετικής ισχύος στο εμφύτευμα προκειμένου να εξακριβώσουν ποια είναι η κατάλληλη ένταση για την ενίσχυση της κίνησης. Οπως διαπιστώθηκε, όταν η ένταση αυξήθηκε υπό συγκεκριμένες συνθήκες, το εμφύτευμα βοήθησε τον ασθενή να λυγίσει το γόνατό του και να κινήσει τα δάχτυλα του ενός ποδιού - πρώτη φορά μετά το ατύχημα.


Οπως εξηγούν οι επιστήμονες, η ηλεκτρική διέγερση ουσιαστικά «εκπαιδεύει» τη σπονδυλική στήλη να ελέγχει τα μέλη του σώματος, αλλά και τις λειτουργίες που είναι ανεξάρτητες από τον εγκέφαλο, ώστε να επανέλθει ο έλεγχος των κινήσεων. Οταν η σπονδυλική στήλη λαμβάνει τα ηλεκτρικά σήματα, τα μεταφέρει στα νεύρα των ποδιών, γεγονός που βοηθά την κίνηση να επιστρέψει στους μυς και τους συνδέσμους χωρίς τη βοήθεια του εγκεφάλου.
Η μέθοδος, η οποία σύμφωνα με το CNN αναπτύσσεται από τους ερευνητές εδώ και τριάντα χρόνια, δοκιμάστηκε και σε άλλους τέσσερις ασθενείς με εξίσου καλά αποτελέσματα.