Παρασκευή, 26 Φεβρουαρίου 2021

Η θεραπεία που σκοτώνει το Πάρκινσον

Στην τελική ευθεία για μια θεραπεία της νόσου Πάρκινσον φαίνεται ότι βρίσκονται πλέον Αμερικανοί επιστήμονες. Για πρώτη φορά, χρησιμοποιώντας βλαστικά κύτταρα από ανθρώπινα έμβρυα, πέτυχαν να αντιστρέψουν και να εξαλείψουν πλήρως τα συμπτώματα της νευροεκφυλιστικής ασθένειας σε πειραματόζωα! Μέσα στα επόμενα τρία με τέσσερα χρόνια εκτιμούν ότι θα είναι σε θέση να δοκιμάσουν τη θεραπεία βλαστοκυττάρων και στον άνθρωπο.

Συγκεκριμένα, οι επιστήμονες από το Ινστιτούτο Ερευνας για τον Καρκίνο Σλόαν-Κέτερινγκ μετέτρεψαν στο εργαστήριο εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα σε ανθρώπινα εγκεφαλικά κύτταρα παραγωγής ντοπαμίνης. Τα κύτταρα αυτά, που βρίσκονται στην περιοχή της μέλαινας ουσίας του εγκεφάλου, είναι εκείνα που καταστρέφονται από την έλευση της νόσου Πάρκινσον, Με αποτέλεσμα να μειώνεται η παραγωγή ντοπαμίνης στον εγκέφαλο και ο ασθενής να χάνει τον έλεγχο των μυών του.

Στο παρελθόν, οι ειδικοί είχαν προσπαθήσει να δημιουργήσουν κύτταρα παραγωγής ντοπαμίνης. Ομως, παρότι το είχαν πετύχει με βλαστοκύτταρα από πειραματόζωα, οι προσπάθειες για την παραγωγή ανθρώπινων εγκεφαλικών κυττάρων δεν είχαν αποτέλεσμα. Μάλιστα, είχαν οδηγήσει στην ανάπτυξη όγκων στον εγκέφαλο.

Αυτή τη φορά, οι Αμερικανοί επιστήμονες, με επικεφαλής τον ερευνητή Λόρενζ Στούντερ, προσέθεσαν στο κοκτέιλ δύο πρωτεϊνών, που χρησιμοποιείται συνήθως στην κυτταρική καλλιέργεια, και έναν τρίτο αυξητικό παράγοντα. Τα κύτταρα ντοπαμίνης που έγιναν δεν δημιουργούσαν πια ογκογενέσεις. Τα εμφύτευσαν αρχικά σε ποντίκια και στη συνέχεια σε πιθήκους ρέζους, που βρίσκονται βιολογικά πιο κοντά στον άνθρωπο. Και στις δύο περιπτώσεις οι νευρώνες που αναπτύχθηκαν δημιούργησαν νέες διασυνδέσεις στον εγκέφαλο και αποκατέστησαν τον χαμένο κινητικό έλεγχο, χωρίς παρενέργειες.

Εφόσον τα πειράματα αποδειχθούν επιτυχημένα σε ευρύτερα πειράματα σε ζώα, ο δρ Στούντερ εκτιμά ότι θα προχωρήσει σε κλινικές δοκιμές το αργότερο εντός μίας τετραετίας. Σε αυτήν την περίπτωση, πάντως, θα πρέπει να παραχθεί πολύ μεγαλύτερος αριθμός κυττάρων, αρκετά εκατομμύρια, τα οποία θα χορηγηθούν στον ανθρώπινο εγκέφαλο. Σε κάθε περίπτωση, η προοπτική μιας τέτοιας θεραπείας χαρακτηρίζεται «πολλά υποσχόμενη» από τους επιστήμονες.

Μυρτώ Μπούτση

{{-PCOUNT-}}8{{-PCOUNT-}}

Η εφημερίδα δημοκρατία δημοσιεύει άμεσα κάθε σχόλιο. Ωστόσο δεν υιοθετούμε τις απόψεις αυτές καθώς εκφράζουν αποκλειστικά τον εκάστοτε σχολιαστή. Σχόλια με ύβρεις διαγράφονται χωρίς προειδοποίηση. Χρήστες που δεν τηρούν τους όρους χρήσης αποκλείονται.

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ