Παρασκευή, 30 Οκτωβρίου 2020

Ο γιός του φαροφύλακα θέλει να γίνει δήμαρχος της NY!

Χρόνος ανάγνωσης: < 1 λεπτό

Αμερικανός με ελληνική καρδιά. Ετσι αυτοπροσδιορίζεται ο Τζον Κατσιματίδης, ο ελληνικής καταγωγής κροίσος που ενσάρκωσε καλύτερα από οποιονδήποτε άλλο το αμερικανικό όνειρο. «Το αμερικανικό όνειρο εμείς το δημιουργούμε. Αν θέλεις να πετύχεις στις μπίζνες μπορείς, αρκεί να είσαι έτοιμος να κάνεις θυσίες. Η μόνη αλλαγή που έχω επιβάλει πλέον στον εαυτό μου είναι να μη δουλεύω επτά ημέρες την εβδομάδα, όπως δούλευα συνεχόμενα τα προηγούμενα 35 χρόνια. Σε 35 χρόνια δεν δούλεψα μόνο είκοσι ημέρες»! Αυτό έλεγε ο ίδιος σε μία από τις συνεντεύξεις που έχει δώσει σε ομογενειακά μέσα. Τώρα το όνομά του επανέρχεται στο προσκήνιο και συζητείται σε όλους τους πολιτικούς κύκλους, καθώς ο Κατσιματίδης ανακοίνωσε την υποψηφιότητά του για τη διεκδίκηση της δημαρχίας της Νέας Υόρκης.

Αυτό είναι το μόνο ανεκπλήρωτο όνειρό του. Ο αυτοδημιούργητος επιχειρηματίας ανήκε έως το 1988 στο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα. Μεταπήδησε στους Δημοκρατικούς στη διάρκεια της προεκλογικής εκστρατείας του Μάικλ Δουκάκη για την προεδρία των ΗΠΑ. Αναδείχθηκε ένας από τους σημαντικότερους χρηματοδότες του Δημοκρατικού Κόμματος τόσο σε τοπικό όσο και σε εθνικό επίπεδο, παρότι ενίσχυσε σημαντικά και Ρεπουμπλικάνους υποψήφιους, όπως ο κυβερνήτης Πατάκι. Ο Κατσιματίδης ανέπτυξε στενή φιλία με τον πρόεδρο Μπιλ Κλίντον και την πρώτη κυρία Χίλαρι Κλίντον, η οποία διατηρείται μέχρι σήμερα. Στις εκλογές του 2000 υποστήριξε την υποψηφιότητα του Αλ Γκορ, όμως μετά το 2003 άρχισαν οι διαφωνίες με το Δημοκρατικό Κόμμα, κυρίως στην πολιτική του έναντι των εταιριών πετρελαίου. Από το 2004 υποστηρίζει σταθερά τους Ρεπουμπλικάνους υποψηφίους, ενώ στις εκλογές του 2012 διοργάνωσε πλήθος εκδηλώσεων για την οικονομική εκστρατεία του Μιτ Ρόμνεϊ. Το 2011 η κόρη του Αντρια παντρεύτηκε τον Κρίστοφερ Κοξ, εγγονό του προέδρου των ΗΠΑ Ρίτσαρντ Νίξον.

Το 2007 ο Κατσιματίσης αποφάσισε να θέσει υποψηφιότητα για τη δημαρχία της Νέας Υόρκης, μετά το τέλος της θητείας του Μάικλ Μπλούμπεργκ. Τότε ξόδεψε εκατομμύρια δολάρια από την προσωπική του περιουσία για να συγκεντρώσει δίπλα του ένα επιτελείο συμβούλων, οι οποίοι θα μπορούσαν να τον οδηγήσουν στη νίκη των εκλογών. Το όνειρό του όμως κόπηκε στη μέση, καθώς ο Μπλούμπεργκ αποφάσισε να παραμείνει και για τρίτη θητεία στο αξίωμά του με αλλαγή του νόμου που προέβλεπε την παράταση της δημαρχίας του πέραν των δύο θητειών. Ο Κατσιματίδης σιωπηλά αποσύρθηκε, για να επανέλθει σήμερα δριμύτερος.

«Δεν θα παραχωρούσα σήμερα συνέντευξη Τύπου, αν δεν σκόπευα να κερδίσω τις εκλογές. Εχω μάθει στη ζωή μου να κερδίζω. Ηρθα από ένα μικρό ελληνικό νησί στην 135η οδό του Μανχάταν (μια περιοχή για φτωχά εισοδήματα) για να ανέβω στην κορυφή της επιχειρηματικής κοινότητας. Τώρα είναι σειρά μου να επιστρέψω κάτι στην πόλη της Νέας Υόρκης που αγαπώ» ανέφερε. Παρότι συμπεριλαμβάνεται στον κατάλογο Fortune 400 με τους πλουσιότερους ανθρώπους στον κόσμο, φρόντισε στην ομιλία του να υπογραμμίσει ότι βρίσκεται κοντά στον απλό πολίτη. «Δεν είμαι δισεκατομμυριούχος τύπου Μπλούμπεργκ» είπε, διαχωρίζοντας τον εαυτό του από τον σημερινό δήμαρχο. «Δεν φορώ κοστούμι αξίας 5.000 δολαρίων. Για το σακάκι που φορώ νομίζω ότι η σύζυγός μου Μάργκο πλήρωσε 100 δολάρια» είπε γελώντας, για να προσθέσει: «Καταλαβαίνω τον πόνο των απλών ανθρώπων». Στα σχέδιά του για την ενίσχυση της οικονομίας της μεγαλούπολης είπε ότι σκοπεύει να αναβιώσει την Παγκόσμια Εμπορική Εκθεση Νέας Υόρκης, η οποία θα δώσει δουλειές στους τομείς των κατασκευών, ξενοδοχείων, σίτισης και μεταφορών.

Για Κλίντον, Κένεντι και Κινγκ

Ενδιαφέρον είχαν οι ειδικές αναφορές που έκανε ο Τζον Κατσιματίδης κατά την ανακοίνωση της υποψηφιότητας του. Στην ομιλία του στα σκαλιά του δημαρχείου δεν παρέλειψε να αναφερθεί στον Μπιλ Κλίντον («όλοι πήγαμε καλά επί προεδρίας του» είπε), στον πρόεδρο Τζον Κένεντι («έβαλε το 1960 στόχο να στείλει σε 10 χρόνια Αμερικανό στη Σελήνη και το κατόρθωσε το 1969») και στον Μάρτιν Λούθερ Κινγκ, με αναφορές στον Μπαράκ Ομπάμα. «Είχε όραμα να δει στις ΗΠΑ μαύρο πρόεδρο και ευχαριστώ τον Θεό που έγινε πραγματικότητα» τόνισε ο Τζον Κατσιματίδης.

Ξεκίνησε με ένα «ταπεινό» μανάβικο στο Χάρλεμ και έχτισε μια αυτοκρατορία

Ο Τζον Κατσιματίδης είναι ιδιοκτήτης, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος του επιχειρηματικού ομίλου Red Apple και της γνωστής αλυσίδας σούπερ μάρκετ Gristedes. Η ιστορία του από το μανάβικο του Χάρλεμ έως τη λίστα του «Forbes» με τους πλουσιότερους ανθρώπους του κόσμου προκαλεί, το λιγότερο, θαυμασμό. Ο Κατσιματίδης κατέχει την 616η θέση με προσωπική περιουσία 1,6 δισ. Πρόκειται για έναν άνθρωπο που ξεκίνησε από το μηδέν και με μοναδικά όπλα του τη σκληρή δουλειά και το επιχειρηματικό δαιμόνιο κατάφερε να διοικεί την πετυχημένη αλυσίδα σούπερ μάρκετ Gristedes, η οποία διανέμει τα τρόφιμα που οι Νεοϋορκέζοι παραγγέλνουν από το Διαδίκτυο.

Γεννημένος στη Νίσυρο το 1948, με πατέρα φαροφύλακα, ο Τζον Κατσιματίδης, σε ηλικία μόλις έξι μηνών, ταξιδεύει με την οικογένειά του στη Νέα Υόρκη. Η οικογένεια αναζητούσε μια καλύτερη ζωή, όπως χιλιάδες Ελληνες που έφευγαν με τα πλοία της ελπίδας από την κατεστραμμένη Ελλάδα της μεταπολεμικής περιόδου. Η οικογένεια Κατσιματίδη νοικιάζει ένα μικρό διαμέρισμα στο Χάρλεμ και, ενώ ο πατέρας του Ανδρέας εργάζεται σκληρά στα λεωφορεία, η μητέρα του Δέσποινα μεγαλώνει τον μικρό γιο της. Ο Τζον πηγαίνει στο σχολείο για να συνεχίσει στο τεχνικό λύκειο του Μπρούκλιν και στη συνέχεια στο πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης, όπου σπουδάζει Μηχανολογία. Προτού πάρει το πτυχίο του, πιάνει δουλειά στο παντοπωλείο ενός οικογενειακού φίλου.

Το 1969 αποφασίζει να ανοίξει το δικό του μικρό παντοπωλείο με την επωνυμία Seven Eleven. Αυτό το μικρό παντοπωλείο σύντομα κατάφερε να γίνει το διάσημο σούπερ μάρκετ με την επωνυμία Red Apple, στη συμβολή της οδού Μπρόντγουεϊ και της 99ης Λεωφόρου στο Μανχάταν. Τρία χρόνια αργότερα, σε ηλικία μόλις 24 ετών, έχει ήδη 10 καταστήματα που κάνουν συνολικό τζίρο 25.000.000 ευρώ τον χρόνο. Ο Τζον Κατσιματίδης δεν σταμάτησε εκεί. Το 1977 επενδύει 5.000.000 δολάρια στην κτηματαγορά του Μανχάταν. Πέντε χρόνια αργότερα, η αξία των ακινήτων που είχε αγοράσει εκτοξεύεται στα 100.000.000 δολάρια. Με αυτό το κεφάλαιο η επιχείρηση Red Apple γιγαντώθηκε, καθώς το 1986 εξαγόρασε τη γνωστή αλυσίδα σούπερ μάρκετ Gristedes, την οποία είχαν ιδρύσει το 1888 οι αδερφοί Gristedes.

Ο Τζον Κατσιματίδης έχει κάνει μεγάλες επενδύσεις και στην ενέργεια, έχοντας στην κατοχή του τη United Oil και ένα δίκτυο περίπου 400 πρατηρίων υγρών καυσίμων με την επωνυμία Kwik-Fill στη Νέα Υόρκη, την Πενσιλβανία και το Οχάιο. Οι επιχειρήσεις του πετούν και στους αιθέρες με τη United Air Fleet, η οποία μετρά 40 αεροσκάφη. Η επιχειρηματική «αυτοκρατορία» του μεγιστάνα Κατσιματίδη καταγράφει πωλήσεις μεγαλύτερες των τριών δισ. δολαρίων και απασχολεί περισσότερους από 8.000 εργαζομένους.

Ο Τζον Κατσιματίδης, προσωπικός φίλος και υποστηρικτής του Οικουμενικού Πατριάρχη Βαρθολομαίου, είναι από τους ανθρώπους που πάντα προσφέρουν προς την κοινωνία με δωρεές και προσφορές που σπάνια ανακοινώνονται. Συμμετέχει ενεργά σε πολλά φιλανθρωπικά ιδρύματα, ενώ δημιούργησε και το Ιδρυμα Υποτροφιών John Catsimatidis (Ταμείο του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης, Σχολή Stern of Business). Η γυναίκα του Μάργκο, που τη γνώρισε ενώ ήταν γραμματέας του, είναι επίσης ενεργό μέλος σε πολλές φιλανθρωπικές ομάδες, συμπεριλαμβανομένων του Ιδρύματος Αλτσχάιμερ και του Ιδρύματος Πάρκινσον.

Ο Κατσιματίδης δεν είναι από τους ομογενείς που ξέχασαν την πατρίδα τους, δεν μασάει όμως και τα λόγια του. Σε συνεντεύξεις του τα τελευταία χρόνια είχε αναφερθεί στις αποτυχημένες προσπάθειές του να κάνει business στην Ελλάδα και να δραστηριοποιηθεί στους τομείς των αεροπορικών εταιριών και της κινητής τηλεφωνίας. Προσπάθειες που απέτυχαν παταγωδώς, καθώς κόλλησαν όχι μόνο στη γραφειοκρατία αλλά και στη διαφθορά, τα πολιτικά και τα επιχειρηματικά συμφέροντα. Οπως είχε πει ο ίδιος, οι Eλληνες θέλουν Αμερικανούς ή Eλληνοαμερικανούς που να είναι κορόιδα… Ο ίδιος δεν υπήρξε ποτέ…

{{-PCOUNT-}}14{{-PCOUNT-}}

ΣΧΟΛΙΑ

Η δημοκρατία δημοσιεύει άμεσα κάθε σχόλιο. Ωστόσο δεν υιοθετούμε τις απόψεις αυτές καθώς εκφράζουν αποκλειστικά τον εκάστοτε σχολιαστή. Σχόλια με ύβρεις διαγράφονται χωρίς προειδοποίηση. Χρήστες που δεν τηρούν τους όρους χρήσης αποκλείονται.

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

Άδωνις Γεωργιάδης: Τα… ξεπουλάει όλα για να διατηρήσει την υπουργική καρέκλα!

Σε ένα κρεσέντο εθνικής αισχρότητας ο υπουργός Ανάπτυξης Άδωνις Γεωργιάδης χαρακτήρισε προδότες όσους προσπάθησαν είτε να παρελάσουν είτε να καταθέσουν στεφάνι για τους νεκρούς...

Δωρεάν σεμινάριο από το Μαζί για το Παιδί «Οριοθέτηση στην οικογενειακή ζωή»

Το Συμβουλευτικό Κέντρο για γονείς, παιδιά και εφήβους του Μαζί για το Παιδί διοργανώνει μέσω της διαδικτυακής πλατφόρμας ZOOM δωρεάν ψυχο-εκπαιδευτικό σεμινάριο για γονείς...

Ηχηρό «όχι» με αυτοσχέδιες παρελάσεις σε όλη τη χώρα

Οι Έλληνες δεν έσκυψαν το κεφάλι στις κυβερνητικές απαγορεύσεις και τίμησαν τον αγώνα του 1940 Με υψηλό πατριωτικό φρόνημα και πηγαίνοντας κόντρα στο κυβερνητικό αφήγημα...

Πληρωμή φόρου εισοδήματος και ΕΝΦΙΑ σε 3.000 καταστήματα ΟΠΑΠ – Εύκολες, γρήγορες και ανέπαφες συναλλαγές

Διπλό ραντεβού με την εφορία έχουν αυτό τον μήνα οι φορολογούμενοι. Έως την Παρασκευή 30 Οκτωβρίου καλούνται να πληρώσουν την τέταρτη δόση του φόρου...

Πρεμιέρα στο Χρηματιστήριο Αθηνών για το εταιρικό ομόλογο του ΟΠΑΠ

Με την ψήφο εμπιστοσύνης της επενδυτικής κοινότητας,  ξεκίνησε, την Πέμπτη 29 Οκτωβρίου, η διαπραγμάτευση του εταιρικού ομολόγου του ΟΠΑΠ στην Κατηγορία Τίτλων Σταθερού Εισοδήματος...